zaterdag 26 september 2020

#ikdoewelmee

Stuk voor stuk trokken de #Ikdoenietmeermee-BN'ers afgelopen week hun Instagram boodschap in. Ongetwijfeld uit vrees voor het verlies aan schnabbels. Hun anti-corona-actie kwam dan ook wel erg ongelegen. De ziekenhuizen moeten steeds meer IC-patiënten met ernstige klachten opnemen.

De bekendste Famke Louise (21), die eerder nog betaald kreeg van de Nederlandse overheid om jongeren aan te moedigen om zich aan de regels te houden, is al een grote opdracht kwijtgeraakt. Geen wonder dat ook zij haar keutel introk.

Ook realiseerden de BN'ers dat zij zich voor het karretje hadden laten spannen van usual suspect Viruswaarheid-activist Willem Engel. Die had de leuze bedacht. Wie anders?

Engel kwam ook nog op een andere manier in het nieuws: hij riep in een Facebookbericht op om een woonzorgcentrum in Goirle te bellen. Deze moest haar deuren weer tijdelijk sluiten voor bezoek vanwege een aantal coronabesmettingen. Medewerkers kregen daarna meerdere dreigtelefoontjes van Viruswaarheid-gekkies. Toen advocaat Jan Vlug opmerkte dat deze acties toch wel erg in de buurt van opruiing kwamen, dreigde Engel met de tuchtraad. Die wenst blijkbaar niet tegengesproken te worden. 

Covidioten noemt Viruswaarheid zijn tegenstanders, en wie het Twitter account van de 'beweging' volgt, ziet dat Engels c.s. niet echt druk maken over de ICT-patiënten. 

De enige juiste reactie op een faalhaas als Engel kwam van de intensive care-verpleegkundigen van het UMCG. Zij bedachten de hashtag #ikdoewelmee. En die gaat viral.

zaterdag 19 september 2020

Lakmoesproef

Kruipt Trump dichter op Biden? Vooralsnog niet, althans niet volgens de jongste polls van NPR/PBS/Marist. En 3 november komt steeds dichtebij.

Biden leidt Trump met 9 punten, namelijk 52 versus 43 procent, onder zogeheten waarschijnlijke kiezers. Dat zijn kiezers die zo goed als zeker gaan stemmen, in tegenstelling tot kiezers die dat hooguit overwegen.

Eigenlijk is er nauwelijks enige verandering te bespeuren ten opzichte van een maand geleden, ondanks de conventie van de Republikeinen.

De verkiezingen zullen echter grotendeels worden bepaald door belangrijkste staten die deel uitmaken van de zogeheten Electoral College. De nationale populaire stemming kan daarvan afwijken.

Maar Biden blijft volgens polls vooralsnog onverminderd populair onder hoog opgeleide blanke kiezers, vooral blanke vrouwen, jonge kiezers en Amerikanen die in steden en buitenwijken wonen. Geen enkele Democratische presidentskandidaat heeft de afgelopen vijf decennia zoveel steun gekregen van blanke kiezers. Op Afro-Amerikanen kan Biden nog niet echt rekenen.

Trump ligt beter onder laag opgeleiden, vooral blanke mannen en Amerikanen die wonen in landelijke gebieden of kleine steden.

Er is nog iets waar Democraten hoop uit kunnen putten: in staten waar beide kandidaten een kans maken, de zogeheten swing states, staat Biden ook op voorsprong. Zo is zijn voorsprong in Arizona momenteel ruim 4 procent, in Florida 2 procent, in Pennsylvania 5 procent en in Wisconsin 7 procent. In 2016 won Trump in deze vier staten.  

De troef voor de Republikeinen is First lady Melania Trump. Volgens een Gallup poll neemt haar populariteit toe. Afgelopen week bezocht ze een ziekenhuis die baby's met een afwijking behandelen, een brandweerkazerne in Manchester die verslaafden helpt. Maar het is toch onvoldoende om het ontspoorde coronabeleid van haar man te doen vergeten. En corona zit stemmers het meeste dwars.

De lakmoesproef komt op 29 september, als Trump en Biden voor het eerst de degens kruisen. Biden bereidt zich al weken voor, en schijnt zich flink in te lezen zodat Trump 'met niets kan wegkomen'. Maar of dat bulldozer Trump van de wijs zal brengen moet nog blijken.

zaterdag 12 september 2020

Weltschmerz

De Limburgse huisarts Rob Elens, die eerder dit jaar coronapatiënten behandelde met een mix van medicijnen, moet daarmee stoppen van de Inspectie voor Gezondheidszorg en Jeugd (IGJ).

Elens had toen acht patiënten behandeld met een combinatie van hydroxoychloroquine (vaak ingezet bij reuma), zink en het antibioticum azytromycine. Alle acht waren ze na een aantal dagen beter, claimde de huisarts.

Hierover vertelde hij in Café Weltschmerz, een YouTube platform dat doorgaans weinig kritisch alternatieve denkers aan het woord laat. Maar tegenwoordig moet je uitkijken wat je zegt, want de twee interviews met Elens werden door YouTube verwijderd wegens desinformatie. 

Volgens YouTube bevatten de verwijderde video’s onjuiste, en zelfs schadelijke en gevaarlijke informatie. De kern van de video’s is dat er een werkend en bewezen medicijn is tegen Covid-19, terwijl dat onbewezen is. Het medisch wetenschappelijk debat over de werkzaamheid van HCQ tegen Covid-19 is volgens YouTube niet 50/50, maar er is juist consensus dat het niet werkt en zelfs schadelijk is.

Elens pikte dat niet en stapte naar de rechter. Tevergeefs. De rechtbank concludeerde: ‘Het moge zo zijn dat eiser meent dat het bij 10 van zijn patiënten heeft gewerkt, dat hij in het middel gelooft en dat hij daar een maatschappelijk debat over wenst te voeren, maar voor dat doel dient hij zijn stellingen ook met deze nuance te formuleren. Dat doet hij niet. Zoals het in de interviews door hem is verwoord, vormt het geen onderdeel van het debat, hetgeen YouTube wel zou hebben toegelaten, maar bevatten zijn uitlatingen onjuiste informatie die mogelijk schadelijk en gevaarlijk is.’ 

Maar de rechter waarschuwt YouTube wel dat de strikte toepassing door YouTube om uitsluitend content die in lijn is met de WHO en het RIVM toe te laten niet kan worden getolereerd. ‘Daarmee zou de YouTube gebruiker die brede content mag verwachten, slechts kennis kunnen nemen van de mening van de groep experts die de WHO en het RIVM adviseren, terwijl de wijze van bestrijding en behandeling van Covid-19 wereldwijd nog volop in onderzoek is en nog allerminst vaststaat. Ook de WHO en het RIVM stellen hun adviezen nog steeds bij’, aldus de rechtbank.

Daar heeft de rechter wel een punt. Waaraan nog kan worden toegevoegd dat YouTube op ander gebied nog altijd enorm veel desinformatie tolereert die minstens zo schadelijk is.

zaterdag 5 september 2020

Blackface

Pro-Piet groepen met soms wel tienduizenden leden zijn niet meer bereikbaar via Facebook. Een paar weken geleden kondigde het sociale netwerk aan dat afbeeldingen van Zwarte Piet niet meer welkom zijn op het platform.

In een toelichting heet het dat haat niet is toegestaan. 'Een voorbeeld hiervan is blackface. Dat is een heel geschminkt gezicht in combinatie met een andere stereotype uiting, zoals afropruik of rode lippen'.

Wat enkele maanden geleden nog een onschuldig kinderfeest was, met een traditie die teruggaat tot 1850, is in de ogen van Facebook ineens racisme geworden. En de beheerders van de pro-Pieten pagina's zijn plotsklaps gebrandmerkt als racisten.

Zwarte Piet-foto’s boven een neutraal nieuwsbericht zijn mogen overigens nog wel. Ook zijn afbeeldingen van Zwarte Piet toegestaan bij een neutrale discussie over het onderwerp, of als ze door tegenstanders worden geplaatst. Waarmee Facebook expliciet hun kant kiest.

Dat er discussies gaande zijn in de samenleving over Zwarte Piet mag duidelijk zijn. Dat betekent niet dat Facebook meteen de kant van de tegenstanders moet kiezen. Of die van de voorstanders.

Een jaar geleden vond tweederde van de Nederlanders het niet acceptabel dat er dat jaar alleen roetveegpieten te zien waren bij de landelijke intocht van Sinterklaas. 31 procent stond wel achter deze keus. Met andere woorden: een groot deel van Nederlanders ziet niets discriminerends in Zwarte Piet. In dat geval kun je Zwarte Piet moeilijk scharen onder de noemer 'discriminerende en kwetsende stereotypen', wat toch vooral een typering is van Kick Out Zwarte Piet (KOZP).

Het beleid is ongetwijfeld opgelegd door Amerikaanse moederbedrijf, dat sinds kort onder druk staat van adverteerders. Afgelopen zomer besloot een aantal grote adverteerders, waaronder Coca Cola en Unilever, om Facebook tijdelijk te boycotten omdat het platform racistische uitlatingen oogluikend toestond. Het verbod op Zwarte Piet komt dus omweg voort uit commerciële motieven.

zaterdag 29 augustus 2020

Riskante strategie

Wat de invloed is van zijn acceptatiespeech, waarin alles wat Trump fout deed eigenlijk de schuld is van Joe Biden, en Trump herhaaldelijk waarschuwde voor socialistische anarchie, moet nog worden afgewacht.

Zo'n 23,8 miljoen Amerikanen keken naar de toespraak van president Trump op de laatste avond van de Republikeinse Nationale Conventie, iets minder dan het tv-publiek voor zijn Democratische rivaal Joe Biden vorige week.

Biden heeft een voorsprong van zeven punten op Trump, volgens de opiniepeiling van Reuters/Ipsos die van 19 tot 25 augustus werd gehouden. Vrouwen in de voorsteden zijn echter minder kritisch geworden over Trump dan in juni. Daar staat tegenover dat Trump al weinig populair was voor de coronacrisis en de slechte economie als gevolg van corona hem direct worden aangerekend.

De nationale werkloosheid met 10,2 procent het hoogste in 39 jaar en het herstel vertraagt. Bijna 15 miljoen Amerikanen ontvangen werkloosheidsuitkeringen.

Ongeveer 58 procent van de respondenten van een nieuwe peiling van Reuters/Ipsos (gehouden voor de toespraak) zegt dat de Amerikaanse economie op het verkeerde spoor zit 48 procent keurt het beleid af, tegen 47 procent die het steunt.

Biden wordt zeker niet gezien als degene die de Amerikaanse economie uit het slop kan trekken, maar het vertrouwen in Trump neemt ook onder Republikeinen af. 30 procent keurt zijn beleid af.

Trumps hamert op Bidens plannen om de belastingen te verhogen om de stijgende staatsschuld te betalen, maar Reuters concludeert dat de beloftes van een snel herstel een riskante strategie inhouden. Het Amerika van Trump, 'de beste economie van de wereld', is opgehouden in maart 2020.

Trump zit duidelijk in zijn maag met zijn populaire opponent. Daaraan werd verhoudingsgewijs te veel aandacht besteed. Trump schetste een donker beeld van het Amerika onder Biden. De gewelddadige straatprotesten, plunderingen en brandstichtingen vonden plaats in steden die bestuurd worden door Democraten, aldus Trump, die vergat te vermelden dat de onrust onder zijn bewind is ontstaan.

zaterdag 22 augustus 2020

Orakel

Facebook heeft niet minder dan 790 groepen offline gehaald die aan QAnon gelinkt waren. Een maand geleden verwijderde Twitter bij een vergelijkbare actie al 7000 accounts.

Q Anon is het internetorakel dat allerlei verzonnen berichten over de zogenaamde deep state de wereld in stuurt. Onder meer over een groep satanaanbiddende pedofielen die een complot smeden tegen president Trump, want het gros van Q Anon is heel erg Trump-fan.

Trump reageerde afgelopen week voor het eerst op de samenzweringsbeweging. Niet: de berichten kloppen niet. Maar: Ik heb gehoord dat dit mensen zijn die van ons land houden. Verder weet ik er eigenlijk niets van, behalve dat ze mij aardig zouden vinden.

Dat laatste is wellicht teleurstellend voor de Q Anon gemeenschap, die ergens had gehoopt dat Trump en zijn adviseurs achter de berichten zitten. De coming out is weer eens achterwege gebleven.

Werd eerst nog lacherig gedaan over de aantoonbare nonsens - geen voorspelling van Q Anon is uitgekomen - inmiddels heeft de anonieme online haat en desinformatie het ecosysteem van sociale media diep aangetast.

De FBI ziet samenzweringsbewegingen zoals QAnon als potentiële binnenlandse terreurbedreigingen. De Amerikaanse Militaire Academie stelt dat QAnon 'een militante en anti-establishment ideologie vertegenwoordigt die zijn resonantie vindt met andere extreemrechtse extremistische bewegingen.'

Helemaal risicoloos zijn de berichten niet. In 2016 reed een man uit North Carolina naar een pizzarestaurant in Washington om een samenzweringstheorie over kindermisbruik te 'onderzoeken'. Hij opende het vuur op een gesloten kastdeur voordat hij zich overgaf aan de politie. De man zit een gevangenisstraf van vier jaar uit. En erger: Trump kwam hem niet bevrijden. 


zaterdag 15 augustus 2020

Systeemgelovigen

Nogal wat Nederlanders geloven dat achter het coronavirus een duister geheim zit. Uit de bijna 8000 ingevulde vragenlijsten die Kieskompas in opdracht van Trouw uitstuurde, blijkt dat ongeveer 10 procent van de Nederlanders gelooft dat er rond corona 'vieze spelletjes' worden gespeeld.

Maar nu komt het: Vooral de aanhang van rechtse partijen denkt in dergelijke complotten.

22 procent van de mensen die in 2017 PVV stemde, vindt deze hypothese geloofwaardig of heel geloofwaardig. Alleen de SGP-stemmers scoren nog hoger; 29 procent vindt de stelling (heel) geloofwaardig. Bij stemmers op Forum voor Democratie en SP (beiden 9 procent) leven deze gedachten ook.

Extremisten op links en rechts geloven meer in samenzweringen, zegt politicoloog en initiatiefnemer van onderzoeksbureau Kieskompas André Krouwel. Extreem-rechtse mensen wantrouwen alle overheden, terwijl links gelooft in een zekere maakbaarheid van de samenleving. Links vertrouwt de wetenschap ook iets meer.

Aanhangers van complottheorieën vind je het minst bij PvdA, VVD, D66, GroenLinks, ChristenUnie en CDA. Dat zijn volgens Krouwel de systeemgelovigen.

Toch is er er volgens Trouw nog hoop: er ook nog veel mensen die openstaan voor zowel de complottheorie als voor het officiële verhaal. De vraag is naar welke kant het gaat doorslaan als de pandemie nog langer aanhoudt.