zaterdag 4 juli 2020

Dwarsdenkers

Zo vader, zo zoon. Willem Engel, frontman van VirusWaanzin, komt uit een wel erg opmerkelijk gezin. Vader Cees promoveerde na het gymnasium als biochemicus aan de Universiteit van Utrecht en ging aan de slag in het bedrijfsleven. Eerst bij een chemiebedrijf en later bij Van Nelle.

Net als zoon Willem, die zijn studie afbrak en een dansschool begon, ging Engel senior rond zijn veertigste plotsklaps een andere richting op. Met een schadevergoeding die hij had gewonnen na het proces tegen de Nederlandse Staat (rond het militaire tuchtrecht tegen leden van de dienstplichtigenbond VVDM) kocht hij reeds in de jaren zeventig zijn eerste panden in Utrecht.

Eenmaal de smaak te pakken, kocht hij later het ene na het andere pandje in Rotterdam op. Hij verhuurde ze aan immigranten, verslaafden en sociale randgevallen aan wie Cees geen vervelende vragen stelde. En omgekeerd was dat kennelijk ook het geval: de huurders stelden weinig eisen.

De toenemende verloedering van die panden was de wethouder een doorn in het oog. De gemeente knapte zijn woningen op, maar Engel weigerde te betalen. Toen bleek dat in een aantal woningen wiet werd geteeld, kreeg Engel als verantwoordelijke negen maanden cel.

Toen de gemeente Rotterdam de inmiddels beruchte 'krottenkoning' voor 14 miljoen uitkocht, gebruikte senior een deel van dat geld om camping Fort Oranje te kopen. De geschiedenis herhaalde zich. Engel kreeg het aan de stok met de gemeente wegens ontoelaatbare activiteiten op het terrein: illegale prostitutie, geweld, uitbuiting, drugshandel en ook verwaarlozing. Daar trad senior niet echt tegenop.

Zoon Jan, tegenwoordig ook woordvoerder van VirusWaanzin, heeft ook al een opmerkelijke belangstelling voor de zelfkant van het bestaan: hij kocht vijftig prostitutieramen in de Noord-Duitse havenstad Bremerhaven. Huisadvocaat Jeroen Pols, die ook namens Viruswaanzin optreedt, is mede-eigenaar. Zwartwerken lijkt er schering en inslag. 'Rund 200 Steuerfahnder und Polizisten aus Bremen und Bremerhaven durchsuchten Wohn- und Geschäftsräume in Bremerhaven und zeitgleich in den Niederlanden.'

Vanuit deze context is het dwarsdenken de familie Engel niet vreemd. En de argwaan van Willem Engel, wiens dansschool moest sluiten vanwege de anderhalvemeterregelgeving, evenmin. Opvallend is het argument dat 'al die overheden nooit hebben kunnen omgaan met de afwijkende manier van denken van Cees'. Waarbij de stelselmatige verloedering even wordt vergeten.

Het is wat NRC schrijft: corona wordt gebruikt als stok om de hond mee te slaan en de huisadvocaat onder handbereik.

zaterdag 27 juni 2020

Malieveld

Een ding heeft Willem Engel, kopstuk van de actiegroep Viruswaanzin, bereikt: volop publiciteit. Rechters wraken, een hoop onzin uitkramen, je omringen met malloten en in een videoboodschap oproepen om naar het Malieveld te komen ondanks een verbod zijn altijd goed om de aandacht te trekken.

Ook wordt Engel met de dag assertiever: 'Maak je geen zorgen, we (...) openen de snelwegen als dat moet. Dit is ons land en het is afgelopen. Het is afgelopen met deze onzin. Wij gaan demonstreren, zondag, op het Malieveld. Niet namens Viruswaanzin, wel in de geest van Viruswaanzin.'

Maar toch vooral in de geest van Engel zelf, wiens dansschool tot nu toe steeds gesloten moest blijven. Dat, en niets anders, is het motief van de gesjeesde aerosolwetenschapper achter zijn acties.

Dansscholen mogen trouwens weer open, maar het soort Braziliaanse dansen dat Engel geeft mogen nog altijd niet. Hierbij gelden namelijk naast de basisregels, dezelfde regels als voor andere activiteiten ‘binnen’ of ‘buiten’.

Maar wat nu precies het doel is van een verboden demonstratie blijft onduidelijk. Engel weet waarschijnlijk ook wel dat hij daar niets mee bereikt. Ook de wraking van de rechter in het kort geding waarin het einde van de anderhalvemetersamenleving wordt geëist is niets anders dan een poppenkast. Iedereen kan voorspellen hoe dat gaat aflopen.

En waar Engel in het begin nog voorzichtig formuleerde, hoor je nu alleen maar nonsens: 'Wat wij nu meemaken is eigenlijk wat Black Lives al de hele tijd meemaakt, namelijk dat ze 2e-rangs burgers zijn'. Of deze: ''We (...) hebben bewijs dat er in Nature, Science en The Lancet clusters vervalste artikelen in omloop zijn.'

Misschien hoopt Engel stiekem dat hij zondag als een martelaar wordt gearresteerd. Waarbij opvalt dat hij wel oproept tot burgerlijke ongehoorzaamheid, maar daar geen verantwoordelijkheid voor wil nemen. Maar eerst mag de rechter vandaag beslissen of er zondag alsnog gedemonstreerd mag worden. Vonnis rond 12.00 uur.

Update: Viruswaanzin verliest kort geding en roept op niet naar Malieveld te komen 

zaterdag 20 juni 2020

Antivaxxers

Het ingrijpen van waarnemend burgemeester Johan Remkes van Den Haag bewijst in elk geval dat Viruswaanzin.nl serieus wordt genomen. Zegt woordvoerder Jan Engel van de beweging die zich verzet tegen de coronarestricties en zondag had willen demonstreren op het Malieveld. Er klinkt bijna verbazing over door.

Willem Engel, de eigenlijke initiatiefnemer en broer van Jan, is behoorlijk gefrustreerd over de gedwongen sluiting van zijn dansschool en staat zich voor op zijn wetenschappelijke verleden. Dat wil zeggen: hij maakte zijn proefschrift niet af, maar meent wel verstand te hebben van aerosolen, ooit zijn interessegebied, op grond waarvan hij meent dat de anderhalve meter-verplichting maar onzin is. Maar wat Engel bedoelt te zeggen is: mijn dansschool moet weer open en wel nu.

Het blog Kloptdatwel betrapte Engel al op behoorlijk wat dubieuze wetenschappelijke conclusies. Die overigens ook doodleuk beweerde dat dansers over een beter immuunsysteem zouden beschikken. Ook zo benieuwd wel wetenschappelijk onderzoek daaraan ten grondslag ligt?

Op het Malieveld was een sprekersprogramma samengesteld met vooral lieden uit de alternatieve hoek, waaronder regelrechte antivaxxers als Frank Ruesink. Of een Tom Zwitser die denkt dat de overheid corona gebruikt om van zorgpatiënten af te komen. Dat zijn geen sprekers, maar malloten.

Engel zegt geen antivaxxer te zijn, maar laat zich wel interviewen door blenderkwakmadam Eva van Zeeland, signaleerde Pepijn van Erp van Kloptdatwel, inmiddels zijn grootste luis in de pels. Die Van Zeeland zou natuurlijk ook gaan spreken op het Malieveld, net als 'zelfonderzoeker' Maurice de Hond, die ook iedere keer weer volledig overtuigd raakt van zijn eigen gelijk.

Donderdag dient het kort geding van Viruswaanzin tegen de staat, waarvan je nu ook al weet wat de uitkomst gaat worden. Dat weten de broers Engel vermoedelijk ook wel. Zodra de dansschool weer opengaat, hoor je ze niet meer.

zaterdag 13 juni 2020

Machiavellisme

Rechtse autocraten scoren in vergelijking met ‘mainstream’ politici hoog op narcisme, psychopathie en machiavellisme, blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Amsterdam. Daar zullen de aanhangers blij mee zijn.

Autocratische politiek leiders in liberale democratieën - zoals Trump in de Verenigde Staten, Poetin in Rusland, Erdogan in Turkije en Bolsonaro in Brazilië - zijn weliswaar allemaal op democratische wijze aan de macht gekomen. Maar ze belichamen een verschuiving naar autocratische macht en democratische deconsolidatie, menen Alessandro Nai (Universiteit van Amsterdam) en Emre Toros (Universiteit van Hacettepe, Ankara).

Ze sturen aan op centralisatie van de uitvoerende macht en hiërarchisch bestuur, intimideren tegenstanders en de media en moedigen traditionele en nationalistische waarden aan.

Het is vrijwel onmogelijk om de persoonlijkheid van politieke kopstukken en nationale leiders direct te meten, met psychologische tests of zelfrapportage. In plaats daarvan stellen Nai en Toros de waargenomen persoonlijkheid van politiek leiders vast aan de hand van beoordelingen door experts.

Uitkomst: De kopstukken zijn in hun ogen minder vriendelijk, meer gesloten, ‘gemener’, impulsiever en scoren laag op emotionele stabiliteit. Donald Trump lijkt in extreme zin af te wijken van de basislijn van het profiel van de gemiddelde autocraat: lagere score op vriendelijkheid, ordelijkheid en emotionele stabiliteit en hogere score op extraversie, narcisme, psychopathie en machiavellisme. Nai en Toros vonden ook een iets afwijkend profiel bij Vladimir Poetin, die relatief hoog scoorde op strategische planning.

In een vervolgonderzoek analyseren Nai en zijn collega's hoe de persoonlijkheidskenmerken die ze hebben gevonden van invloed zijn geweest op de manier waarop politiek leiders in de wereld de coronacrisis hebben aangepakt. De grote vraag is of de kopstukken er straks nog zullen zijn, want die coronacrisis heeft hun geloofwaardigheid behoorlijk aangetast.

Trump ging zover dat hij van de nieuwszender CNN excuses wilde voor een niet al te gunstige opiniepeiling. Die wees Trumps Democratische tegenstrever Joe Biden aan als favoriet voor de verkiezingen in november. Want dat is wellicht een andere eigenschap van rechtse arocraten: je eigen disproval rate domweg niet willen accepteren.

zaterdag 6 juni 2020

Wonderpil

Populistisch rechts omarmt het malariamiddel hydroxychloroquine, de synthetische variant van kinine. Van Donald Trump (VS) tot Jair Bolsonaro (Brazilië) en Nayib Bukele (El Salvador), zij zweren hij het middel. Trump beweerde zelfs dat hij de wonderpil uit voorzorg had geslikt.

Ongeveer 70 tot 90 procent van de circa 12.000 covidpatiënten die in Nederland in het ziekenhuis belandde, zou met het middel zijn behandeld, maar het heeft inmiddels veel van zijn glans verloren. In Brazilië moest men een studie afbreken, toen bleek dat de patiënten die meer hydroxychloroquine kregen vaker doodgingen. Een kleine studie onder ruim 100 mensen toonde aan dat preventief slikken van het middel niet tegen coronabesmetting beschermt.

De omvangrijkste studie met gegevens van meer dan 96.000 COVID-19-patiënten wereldwijd naar het effect van antimalariamiddelen tegen de nieuwe virusziekte in het gezaghebbende tijdschrift The Lancet, moest evenwel worden geschrapt. De onderzoekers concludeerden dat hydroxychloroquine en chloroquine niet helpen tegen het virus, maar de onderliggende data kon niet onafhankelijk gecontroleerd.

‘Pure Trump-haat heeft ervoor gezorgd dat corrupte wetenschappers #hydroxychloroquine onveilig verklaarden', zo ongeveer luidde het commentaar van rechts op sociale media.

Wat Trump en Bolsonaro maar al te graag willen suggereren ter meerdere eer en glorie van zichzelf is dat linkse activisten de crisis gaande willen houden door het wondermiddel in twijfel te trekken. Dat coronavirus zit de populariteit van populisten behoorlijk in de weg. Ze deden het virus eerst af als een onschuldige griep, en nu zijn Brazilië en de VS de landen met de meeste coronadoden. In totaal zitten nog altijd 21 miljoen Amerikanen zonder baan, maar liefst 15,2 miljoen meer dan in februari. Een haperende economie is nooit goed voor de populariteit en al helemaal niet voor je herverkiezing. 

De rassenrellen in de VS hebben de coronacrisis tijdelijk overschaduwd, maar ook deze afleiding heeft de populariteit van Trump bepaald geen goed gegaan. Die heeft volgens de jongste polls stemmen verloren aan Joe Biden, die langzamerhand uit zijn schuilkelder kruipt.

De Haarlemmer Olie tegen corona laat nog wel even wachten. Het enige dat rechts populisme zou kunnen helpen is als het virus sneller uitdooft dan gevreesd. Maar zelfs dan draait de economie niet meteen weer als een tierelier. 

maandag 1 juni 2020

Dansoloog

De politie heeft zaterdag 38 personen gearresteerd in Den Haag tijdens een demonstratie tegen de lockdown. Uit de spandoeken en borden bleek weer eens het gebrek aan focus: van Rot op Rutte3 tot 5G en Stop de 1,5 meter waanzin, zoals altijd ontbreekt iedere coherentie.

Hoewel restaurants en cafés de deuren weer hebben geopend, net als musea en over een maand zelfs de sportscholen, zijn er nog steeds lieden die zich verzetten tegen de zogeheten anderhalvemetersamenleving.

Zoals Maurice de Hond en Quote 500-lid Klaas Hummel die met hun website SmartExit.nu de regelreving ‘onwerkbaar en onnodig' achten. De Hond begon over superverspreiders en aerosolen, maar het probleem is: waar virologen dan nog erkennen dat ze het ook lang niet allemaal precies weten, selecteert De Hond voornamelijk onderzoeken die zijn onverbiddelijke gelijk moeten aantonen. En niet alles daarvan blijkt te kloppen.

En dan komt er nog een kort geding tegen de staat, aangezwengeld door het coronakoppel Willem Engel en een Jeroen Pols. Die laatste procedeert de afgelopen 17 jaar tegen overheden 'die het niet zo nauw nemen met wet- en regelgeving', terwijl Engel een dansstudio heeft. En je begrijpt hem al: die is en blijft nog even gesloten.

Dus wat doe je dan? Je meld je bij Cafe Weltschmerz, want daar word je volkomen kritiekloos geïnterviewd door ene Ramon Bril. Die allang blij is dat hij iemand tegenover zich heeft die in een ver verleden bio farmaceutisch wetenschapper is geweest.

Maar dat interview wordt toch vooral gekenmerkt door eigenbelang. Engel is vanzelfsprekend zwaar gefrustreerd over het stilleggen van zijn studio, dus wordt gevaar van het virus voortdurend gedownplayed, de stelligheid van de wetenschap in twijfel getrokken en benadrukt dat social distancing slecht voor ons is. Of dat dansers in het algemeen 'minder ziek worden, want zij hebben een veel beter immuunsysteem'. Terwijl Engel dan wel weer erkent dat aerosolen een rol spelen bij de verspreiding van het virus van zangkoren.

Vergelijkingen tussen Zweden (9,4 miljoen inwoners) en onder meer Frankrijk (66,9 miljoen) qua sterfteratio zijn ook al niet echt handig. En de suggestie dat het grootste deel van de overledenen één of meerdere significante aandoeningen had is maar ten dele waar: het internet staat vol van getuigenissen van kerngezonde dertigers en veertigers die volledig gesloopt zijn.

De conclusie van de dansoloog dat met de anderhalvemetersamenleving een 'microdictatuur' is gecreëerd wordt al helemaal niet hard gemaakt.

zaterdag 30 mei 2020

Afleidingsmanoeuvres

Met nog maar een paar maanden te gaan tot zijn herverkiezing, lijkt Donald Trump met de dag nerveuzer te worden. Een fittie met Twitter resulteert meteen in een decreet om sociale media aan banden te leggen. Het beleid van Twitter kon Trump nauwelijks boeien zolang hij zelf met rust werd gelaten.

Daarnaast breekt Trump de relatie met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) naar aanleiding van Chinese veiligheidswetgeving die de autonomie van Hongkong aantast. Zijn logica: de internationale organisatie loopt aan de leiband van China en is niet transparant geweest over het ontstaan en de ontwikkeling van de coronacrisis.

Het zijn allemaal afleidingsmanoeuvres voor de grootste ramp die een president kon overkomen: ruim 100.000 coronadoden (tegen 50.000 in de rest van de wereld), de consumentenbestedingen op een historisch dieptepunt en de Amerikaanse werkloosheid met 41 miljoen (!) op het hoogste niveau sinds de Grote Depressie uit de jaren dertig.

Het is niet waarschijnlijk dat de Amerikaanse economie in luttele maanden weer op het oude niveau komt. Trumps belangrijkste troefkaart is hem daarmee ontnomen. In de polls kachelt Trump dan ook hard achteruit.

Waar Trump nog enige hoop uit kan putten is zijn relatief zwakke Democratische tegenstander Joe Biden. Die voert letterlijk campagne vanuit zijn kelder. Hoewel Biden leidt in de peilingen, vormt corona een serieus struikelblok op weg naar het Witte Huis. Biden heeft nu nog een paar maanden om zich voor te bereiden op een confrontatie die niet zonder incidenten zal blijven. 

Trump lijkt zich drukker te maken over voormalig president Obama die de laatste maanden steeds vaker van zich laat horen, deze week nog in de kwestie van de dood van George Floyd, maar ook inzake de coronacrisis die hij ten overstaan van een groep oud-medewerkers als een 'chaotische ramp' betitelde. Het duurde niet lang of Obamagate was geboren, de 'grootste misdaad in de politieke geschiedenis van Amerika', maar in feite toch vooral een staaltje nepnieuws, waar niets van overbleef toen Trump vragen van journalisten hierover stelselmatig bleef ontwijken.