zaterdag 20 juli 2024

Vriend van Volkert


Argos-journalist Eric Arends kreeg alweer een tijd geleden een vertrouwelijk politierapport in handen en begon een zoektocht naar een geheimzinnige man die er maandenlang van werd verdacht de wapenleverancier van Volkert van der G., de moordenaar van Pim Fortuyn, te zijn. Een oud-plofkraker die banden had met topcrimineel Stanley Hillis en op de radar stond van de inlichtingendienst. Die niet alleen boven Volkert woonde, maar ook nog eens in de buurt van een van de leden van de Hofstad broers. Dat kon geen toeval zijn, dacht Arends, en deed een jaar lang onderzoek resulterend in een bloedstollende podcastserie.

De oplettende luisteraar hoorde echter al meteen bij het nagesprekje met de presentatrice van dienst dat de serie zou eindigen in een anticlimax, want hij had de desbetreffende man

Paul Molhoek - op het rechte pad gekomen als gitaarleraar - inmiddels gesproken en die had zo'n beetje alles uit het politierapport ontkend.

Zeven afleveringen lang groeide de frustratie van Arends dat hij maar niet bevestigd kreeg wat hij vermoedde en ook Officier van justitie Koos Plooij moest hem in de laatste aflevering teleurstellen. Strafrechtelijk was niet veel meer blijven liggen. Want Molhoek was weliswaar heel even in beeld geweest als verdachte, het wapen waarmee Volkert Fortuyn had geschoten had hij in een café in Ede gekocht en niet van Molhoek. Die tot overmaat van ramp ook nog kwam te overlijden tijdens de voorbereidingen van de podcast, en het antwoord op brandende vragen dus schuldig moest blijven.

'Hoe een interview vol bijzondere ontboezemingen de journalistieke zoektocht van Eric een curieuze wending geeft,' heette de aflevering waarin Molhoek zelf aan het woord kwam en die klonk in alle opzichten behoorlijk openhartig. De verbazing over het feit dat hij tegenover een Hofstad verdachte had gewoond klonk authentiek, alleen vertelde hij niet meteen dat hij in Wageningen was gaan wonen om een wietplantage op te zetten. Waar Volkert trouwens niet bij betrokken was.

Zijn ex-vrouw en directe familie konden zich niet voorstellen dat Paul voor inlichtingendiensten zou gaan werken - want te vaak in aanraking gekomen met justitie - en het is ook al niet logisch: informanten van de AIVD kun je moeilijk naar Amersfoort sturen om een praatje met leden van de Hofstad groep te maken, meestal zijn informanten direct-betrokkenen die al diep in het milieu zitten. En het contact met Volkert beperkte zich uiteindelijk tot een paar kooketentjes.

Toeval bestaat niet, zegt Paul Herrie, een oud-agent van de Binnenlandse Veiligheidsdienst (BVD) die informanten runde binnen de criminele groep van Stanley Hillis. Maar als deze podcast iets duidelijk maakt is dat toeval wel degelijk bestaat. Een van de broers van Molhoek was uitgerekend de bewaker van Volkert in Scheveningen.

zaterdag 13 juli 2024

Broos

De guillotine is niet gevallen, maar de crisis is niet van de baan, analyseerde VRT VS-correspondent Björn Soenens afgelopen dagen met betrekking tot Joe Biden.

Die gaf zijn eerste solo persconferentie sinds het rampzalige debat met zijn Republikeinse uitdager Donald Trump eind juni.

Inhoudelijk heeft Biden geen steken laten vallen, maar twee gênante versprekingen over vicepresident Kamala Harris (Trump) en Oekraïens president Zelenski (Poetin) hebben de onrust bij de Democraten niet weggenomen.

Intussen hebben meerdere partijgenoten, geldschieters en beroemdheden Biden laten verstaan dat het genoeg geweest is. Veertien Democratische Congresleden hebben Biden al opgeroepen plaats te maken. Onder hen George Clooney en voormalig voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi. 

Een groep van 24 voormalige Democratische leden van het Amerikaanse Congres heeft vrijdag een brief gepubliceerd waarin ze president Biden oproepen een open conventie te houden en andere kandidaten de kans te geven zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen.

Een aantal belangrijke Democratische donateurs weigert hun eerder toegezegde miljoenen vrij te maken zolang Biden in de race voor zijn herverkiezing blijft. Het zou gaan om een totaalbedrag van 90 miljoen dollar, omgerekend 85 miljoen euro.

Komende week begint de partijconventie van de Republikeinen, waar Donald Trump officieel zal worden aangesteld als kandidaat. De Democraten zouden de aandacht daarvan kunnen afpakken door Biden zich te laten terugtrekken of andere kandidaten aan te kondigen, maar vooralsnog is Biden dat niet van plan.

Om Trump te verslaan is echter een sterke energieke tegenstander nodig. Een volgend debat zal wellicht niet zo desastreus verlopen als de afgelopen weken, maar veel Amerikaanse kiezers zullen zijn broze gezondheid meewegen en dat kan volledig verkeerd uitpakken.

zaterdag 6 juli 2024

Vuurdoop

Over de vuurdoop van Dick Schoof zal nog lang worden nagepraat. En niet alleen vanwege het onderlinge geruzie tussen de regeringspartijen, die aantoont dat de basis onder de ministersploeg behoorlijk broos is. Met bewindslieden die ongetwijfeld wederom uit hun rol zullen vallen.

Schoof oogde als een leraar die nog maar net de namen van zijn nieuwe leerlingen had onthouden (behalve die van Adema) en geen kwaad woord over zijn klas wilde horen, maar al meteen de eerste leerling tot de orde moest roepen, want stout geweest op Twitter. Onwennig richtte Schoof, de eeuwige ambtenaar, zich tot de voorzitter, maar in de loop van het debat werd hij losser en zijn antwoorden preciezer. Dit is geen man wiens geheugen hem in de steek zal laten.

In zijn eerste Kamerdebat ooit werd Schoof door PVV-leider Geert Wilders weggezet als ‘slappe hap’ omdat Schoof naar zijn smaak niet genoeg weerwoord bood tegen de oppositie die vol de aanval opende op PVV-minister Marjolein Faber (Migratie) en Reinette Klever (Buitenlandse Handel).

Maar er speelde nog wat anders: de linkse oppositie had zich voorgenomen om gelijk de aanval te openen op een kabinet dat nog moet presteren en in korte tijd het hoofdlijnenakkoord moet uitwerken in een regeerprogramma. Al meteen werden er eisen gesteld die onmogelijk konden worden gehonoreerd.

En de linkse oppositie deed er echt alles aan om de gloednieuwe locomotief van de rails te duwen door veel te lang door te gaan op omstreden uitspraken van sommige PVV bewindslieden. En door allerlei kansloze moties in te dienen: de motie van wantrouwen tegen het hele kabinet die Denk en de Partij voor de Dieren hadden ingediend, sneuvelde. Evenals de motie van wantrouwen tegen de PVV-ministers Faber en Klever.

De kop is eraf, nu aan de slag, besloot Schoof. 'Ik weet als marathonloper dat er momenten zullen komen die moeilijker gaan. Maar deze hobbel, verwacht je niet in de eerste kilometer. We gaan dát doen wat veel te lang niet goed is gegaan in ons land, om het beter te maken.' De locomotief stoomt nog even door.

zaterdag 29 juni 2024

Batterij

De batterij van Joe Biden (81) is op. Stamelend en stotterend probeerde hij het debat aan te gaan met de niet heel veel jongere Donald Trump, maar die had zelfs moeite om hem te verstaan.

Democraten spreken na het debat hun twijfel over Biden als presidentskandidaat openlijker uit dan ooit. Die zelf vond dat hij het best aardig deed, maar alle ophef moeilijk kan negeren.

Wie moet hem nu nog vervangen? Obama? Hillary?

Vicepresident Kamala Harris de afgelopen jaren te veel in de schaduw van Biden gaan staan en lijk ook al niet de beoogde opvolger.

Gavin Newsom, de populaire gouverneur van Californië, voerde stiekem een schaduwcampagne als alternatief voor Joe Biden, en heeft precies wat Biden mist: vitaliteit.

Is het dan een gelopen race voor Trump? Allesbehalve. Die is alles behalve smetvrij. Een twaalfkoppige jury oordeelde eind mei na bijna twee dagen beraad dat hij schuldig is aan het vervalsen van documenten in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2016.

De rechter bepaalt op 11 juli wat de straf voor Trump wordt. Dat is minder dan een week voor de Republikeinse Nationale Conventie. Daar wordt de kandidatuur van Trump voor de presidentsverkiezingen van dit eind jaar officieel vastgesteld. Met een gevangenisstraf wordt geen rekening gehouden, maar als veroordeeld misdadiger staat Trump er gekleurd op. En daar kan een vitale Democratische kandidaat zijn voordeel mee doen.

zaterdag 22 juni 2024

Zuur links

Zuur links heeft het weer eens gedaan. 'Het chagrijn van zuur links werkt totaal averechts,' foeterde Geert Wilders op X. 'Ze proberen vergeefs onze mensen te beschadigen. Maar onze kandidaat bewindslieden zijn toppers en kanjers, allemaal. En ze worden steeds populairder.'

Een van die toppers - beoogd minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingshulp, Reinette Klever - werd afgelopen week flink aan de tand gevoeld door leden van de Tweede Kamer. De keuze voor Klever is opvallend, omdat zij in 2016 als Kamerlid nog pleitte voor de afschaffing van ontwikkelingssamenwerking. Met dat geld kon het eigen risico worden geschrapt.

En mevrouw is niet alleen van de PVV, maar ook van het bestuur van Ongehoord Nederland. Daar schitterde ze onder meer in het Zwarte Pietenjournaal.

Ongehoord Nederland werd al eens op de vingers getikt voor het verspreiden van omvolkingstheorieën. Ze verwijst naar een uitzending van Ongehoord Nieuws, waarin Filip Dewinter van de Vlaamse partij Vlaams Belang aanwezig was. Hij schreef een boek over omvolking.

'We hebben het fenomeen omvolking behandeld in de uitzending. Dat was iets anders dan een theorie. Volgens mij was het een feitelijke omschrijving van een demografische ontwikkeling.'

Ze ontkende dat omvolking een radicaal-rechtse complottheorie afkomstig uit het naziregime is.

'Ik zal met tact en diplomatie en volle overtuiging de betrekkingen met de diverse landen waar Nederland handel mee kan drijven gaan aanhalen,' beloofde ze.

Eerder gaf beoogd Marjolein Faber van Asiel en Migratie een soortgelijk antwoord. Na felle kritiek van andere coalitiepartijen op de hardliner belooft de PVV-politica dat ze zich houdt aan het coalitieakkoord en de rechtsstaatdeal.

Maar of de PVV'ers in hun nieuwe rol hun snuitwerk in de plooi kunnen houden - Wilders voorop - is nog maar zeer de vraag. Die rol past hen niet, en de leercurve kan nog behoorlijk steil zijn.

Het nog nauwelijks ingevulde hoofdlijnenakkoord tussen de fracties van PVV, VVD, NSC en BBB kan nog voor veel frictie gaan zorgen. Zeker met dwarse PVV'ers die het vak van minister niet in de vingers hebben.

zaterdag 15 juni 2024

Euculipta

PVV-kandidaat Marjolein Faber kan toch minister van Asiel en Migratie worden. Na felle kritiek van andere coalitiepartijen op de hardliner belooft de PVV-politica dat ze zich houdt aan het coalitieakkoord en de rechtsstaatdeal.

Partijleiders van PVV, VVD, NSC en BBB kwamen vrijdag voor crisisberaad bijeen over Faber, een anti-migratie- hardliner. Ze is de beoogde vervanger van Gidi Markuszower, het PVV-Kamerlid dat donderdag na de AIVD-check werd teruggetrokken door de PVV.

Kortom, de ploeg Wilders start al meteen met LPF=achtig toestanden.

De politica - eerder ook Eerste Kamerlid en Statenlid in Gelderland - staat bekend om haar radicale retoriek en persoonlijke aanvallen. Ze noemde de Nijmeegse burgemeester Bruls in coronatijd ‘een ongekend virusreservoir’, een kind dat demonstreerde voor het klimaat noemde ze ‘klimaatsoldaatje’ en collega's in de Provinciale Staten omschreef ze als ‘nep-Statenleden’.

Faber zelf deelde een bericht via X waarin ze benadrukt dat ze zich als kabinetslid ‘natuurlijk zal uiten binnen de lijnen van het hoofdlijnenakkoord en de rechtsstaatverklaring’. 'Er is commotie over mijn uitspraken die ik in het verleden heb gedaan als lid van de opposi

Het is echter zeer de vraag of deze Eucalipta in haar milde rol kan volharden, daar lijkt ze het type niet voor.

Het toont ook aan dat Wilders geen gelukkige hand heeft in het selecteren van goede ministers, en dat er in zijn eigen gelederen te weinig talent zit. Ook het gebrek aan vakkennis breekt de PVV op nu ze moet regeren. Dat belooft niet veel voor de komende jaren.

zaterdag 8 juni 2024

Europapa

Niet verrassend: Pro-Europese partijen wisten bij de Europese verkiezingen veel stemmers te behouden. Bij GroenLinks-PvdA bleef 22 procent thuis, na de ChristenUnie het laagste percentage van alle partijen.

Ook niet verrassend: Een groot deel van de mensen die bij de Tweede Kamerverkiezingen van vorig jaar nog stemde op PVV, VVD, BBB of NSC is niet gaan stemmen voor het Europees Parlement, zo blijkt uit onderzoek van Ipsos I&O in opdracht van de NOS.

56 procent van de mensen die vorig jaar november stemden op de partij van Geert Wilders bleef thuis.

Toch is het de PVV in tegenstelling tot in 2019 wel gelukt om hun kiezers te mobiliseren om te stemmen. In 2019 bleef 68 procent van de PVV kiezers thuis, nu ging 44 procent van hen naar de stembus. Dat waren de kiezers die denken dat de PVV en zijn Europese evenknieën de EU van binnenuit zich kunnen inzetten voor ’hervormingen’ van de Europese Unie van binnenuit. Daarbij wil Wilders ’geen Europese superstaat’ ontwikkelen. Ook pleit hij voor strengere regels voor asiel en migratie. Maar het aloude ideaal van Nexit lijkt voorgoed van tafel.

In grote delen van Europa wordt wel rekening gehouden met een radicaal-rechtse golf. Zoals in Frankrijk, waar Marine Le Pen de grootste. In Duitsland is er de AfD. Al die partijen willen de macht van Brussel aan banden leggen.

En dat is wel iets om rekening mee te houden: het gros van de Europeanen hebben weinig op met Europa. De dynamiek in Europa zal door de ruk naar rechts zeker gaan veranderen.